BULLET CLUB

Bullet Club, equipo de New Japan Pro Wrestling creado por Prince Devitt

Bullet Club

Bullet Club, la agrupación surgida en el seno de New Japan Pro Wrestling, integrada en su mayoría por luchadores no japoneses y que con el paso del tiempo se catapultaría como una de las más relevantes a nivel mundial.

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Todo tiene un comienzo:
Corría el año de 2013, y la empresa del león presentaba su máximo evento anual Wrestle Kingdom 7 en el Tokyo Dome. El irlandés Prince Devitt (hoy Finn Balor en NXT) era parte de la excelente dupla de Apollo 55 junto con Ryusuke Taguchi. En ese entonces Devitt era también monarca IWGP Junior y para la función del Tokyo Dome defendió su título de una triple amenaza ante Low Ki y Kota Ibushi. Taguchi por su parte, se conformaba con sólo participar en el segundo dark match de esta función. Sin embargo, luego de que Devitt saliera victorioso, Taguchi apareció sobre el ring y retó a su coequipero por su cinturón.

Quizá ese fue el comienzo de la fractura de la sociedad, aunado al interés de Devitt de tener un cambio de imagen, ya que se sentía estancado. El duelo de los Apollo 55 tuvo lugar el 10 de febrero, en el marco del evento «The New Beginning«. El irlandeś resultó triunfante, y en apariencia Taguchi aceptó el resultado intentando continuar con el equipo.

Comenzó marzo y en la tradicional función de Aniversario de la empresa, Devitt protagonizó la lucha estelar en un mano a mano contra Hiroshi Tanahashi, a quien no pudo derrotar. A partir de ahí vino un cambio de actitud del campeón junior, que pasó de un carácter afable a un personaje arrogante y con actitudes malvadas. Taguchi quiso seguir a su compañero en esta nueva forma de actuar pero definitivamente no se acopló, por lo que su distanciamiento fue acrescentádose.

Dando inicio el mes de abril, se realizaba «Invasión Attack» y Apollo 55 fracasaba en su intento de conquistar el Título IWGP Jr. de Parejas ante Time Splitters (KUSHIDA y Alex Shelley). Así llegaba a su fin una de las más exitosas duplas, tras de casi 4 años de unión.

Tama Tonga y el mexicano Terrible, eran campeones mundiales de parejas del CMLL, justamente en esa función concretaron una defensa más de ese título. A partir de entonces Tonga comenzó una asociación de pareja con el norteamericano Karl Anderson, misma que se afianzó a lo largo de la gira «Road to Wrestling Dontaku 2013» de abril donde enfrentaron a los luchadores del equipo NJPW (Hiroshi Tanahashi, Hirooki Goto, Captain New Japan y Ryusuke Taguchi) que se alternaron a lo largo de las ocho fechas que duró la gira; Devitt no participó en ella.

Tama Tonga y El Terrible campeones del CMLL Abril 13

La fundación:
El 3 de mayo de 2013 se celebró «Wrestling Dontaku«, evento clave en la historia del nuevo grupo. Prince Devitt apareció con un nuevo tema musical y bajo el apodo de Real Rock’n’Roller; King Fale retornó a NJPW luego de un año fuera, renombrándose como Bad Luck Fale e hizo equipo con Devitt, combatiendo a Ryusuke Taguchi y Captain New Japan. Mientras que Karl Anderson contra Hiroshi Tanahashi fue uno de los encuentros individuales especiales de la función.

Devitt light up jacket

Tras la victoria de Tanahashi ante Karl Anderson, Devitt y Fale irrumpieron la celebración para golpear al «Ace or Universe», lo que les valió de inmediato el rechazo del público. Anderson y Tama Tonga se unieron a Fale y Devitt continuando con la masacre a Tanahashi. De ahí vino la idea de Devitt de conformar una agrupación de extranjeros que fue bien recibida por el resto.

Así junto con Devitt, Karl Anderson, Tama Tonga y Bad Luck Fale, son sus primeros miembros. Al día siguiente, hicieron el anuncio oficial de la integración del grupo y su flamante nombre: BULLET CLUB.

Pasado, presente y futuro del Bullet Club, a tres años de su fundación 3

El ascenso.
El Bullet Club tuvo su primera aparición como tal, el 22 de mayo, en una lucha donde sus cuatro integrantes doblegaron a Hiroshi Tanahashi, Captain New japan, Manabu Nakanishi y Ryusuke Taguchi. Desde el inicio quedó definida la línea de acción del BC… y sorprendentemente al público no le pareció del todo desagradable y comenzó a hacerse de varios admiradores.

bc 200513

A finales de mayo se desarrolló el tradicional torneo «Best of the Súper Junior XX» en donde Prince Devitt participó y a la postre sería el vencedor. Ganar esta competencia fue primordial ya que elevó sus bonos y afianzó su liderato. En tanto el resto de sus compañeros se alternó a lo largo de las 10 fechas del BOSJ siguiendo con su pugna con el equipo NJPW con Tanahashi a la cabeza.

Prince Devitt

En el gran evento de junio, «Dominion 6.22«, Prince Devitt cobró venganza de Tanahashi derrotándolo en la lucha semifinal. Su ascenso a la división de peso completo era inevitable y su triunfo le permitió ser el retador del campeón de peso completo, Kazuchika Okada. Esa lucha se dio el 20 de julio, Devitt fracasó en ese intento de apoderarse del máximo título de la empresa siendo aún campeón de la división junior. En esa gira, varios elementos del CMLL se presentaron con NJPW; uno de ellos fue Terrible, quien junto con Tama Tonga poseían el Campeonato Mundial de Parejas de CMLL, que perdieron con Tanahashi y Liger.

DevittBULLETCLUB_dominion 6.22

El grupo presentó su primera playera, de color negro con letras blancas y rojas.

En agosto se celebró el G1 Climax 23, Anderson y Devitt representaban al Bullet Club, y aunque fueron de los punteros no lograron avanzar a la fase final. Inició septiembre con la gira «Road to Destructión» con la llegada del mexicano Rey Bucanero, quien se asoció con Tama Tonga, ya se vislumbraba el surgimiento de la facción latinoamericana. La dupla desposeyó a Hiroshi Tanahashi y a Jushin Thunder Liger del título de parejas del CMLL, hecho que obligó a Tonga a viajar al mes siguiente a México.

Rey Bucanero y Tama Tonga, nuevos Campeones Mundiales de Parejas versión CMLL, tras derrotar a Hiroshi Tanahashi y Jushin “Thunder” Liger / Japón – 14 de septiembre de 2013 / Image by @UltraLiger
Rey Bucanero y Tama Tonga, nuevos Campeones Mundiales de Parejas versión CMLL, tras derrotar a Hiroshi Tanahashi y Jushin “Thunder” Liger /
Ambos tuvieron su despedida en «Destruction in Kobe», en ese evento también llegó a su fin la rivalidad de Tanahashi y Devitt con la derrota de éste último en lucha de leñadores.

terrible con el BC

En esa gira en México Tama Tonga luchó, además de Rey Bucanero, con Terrible y la Comandante, presentándose justamente como el Bullet Club Latinoamérica. Era la primera vez que el grupo trascendía fronteras más allá de Japón.

Bullet Club latinoamerica

A finales de octubre y principios de noviembre, dos jóvenes espectaculares avasallaron en la escena de la división junior de NJPW, se trataba de Matt y Nick Jackson que sin problemas ganaron el Súper Jr. Tag Tournament y casi enseguida el título de parejas de dicha categoría. Esto sucedió en «Power Struggle«, función en la que Karl Anderson cayó ante Okada en su intento de apoderarse el título de peso completo. Devitt invitó a los hermanos Jackson a adherirse al grupo ante la necesidad de tener elementos de menos de 100 kg. y ampliar su presencia en la empresa, los Bucks aceptaron encantados.

young-buck-njpw-power-struggle

Casi para finalizar noviembre, llegó a NJPW un nuevo extranjero, se trataba de Doc Gallows quien de inmediato se integró al Bullet Club e hizo su presentación estelar en el torneo World Tag League. BC metió dos equipos a la competencia, por un lado el recién llegado Gallows con Karl Anderson y por otro Prince Devitt y Bad Luck Fale. Los primeros serían los vencedores superando en la gran final a los legendarios Ten Koji. Así, el Bullet Club se imponía en una competencia más dentro de la empresa y los ponía en la mira de retar por el cinturón de esta categoría. Aparecía también el logo de la calavera y las armas, aunque no era el diseño final.

Inició 2014, y el Bullet Club tuvo una participación trascendental en «Wrestle Kingdom 8«, además que los consolidó como la agrupación más importante dentro de NJPW. Los Young Bucks retuvieron el Campeonato IWGP Jr. Tag Team; mientras de Gallows y Anderson lograron sendo triunfo pasando sobre Killer Elite Squad (Lance Archer y Davey Boy Smith Jr.) y se convirtieron en nuevos monarcas. Solamente su líder, Prince Devitt perdía el título junior a manos de Kota Ibushi.

Pasado, presente y futuro del Bullet Club, a tres años de su fundación 4

En «The New Beginning in Hiroshima» de febrero, Gallows y Anderson defendieron exitosamente su título de parejas mientras que Devitt, Tonga y los Young Bucks salieron airosos de una lucha de ocho hombres. Fue entonces cuando un rumor comenzó a circular: Devitt estaba en la mira de WWE, la mayor empresa de entretenimiento luchístico a nivel global, ¿aceptaría irse?

the new beginnig in hiroshima 2014

El irlandés todavía participó en la New Japan Cup, al igual que sus compañeros Anderson, Gallows y Fale. Solamente éste último alcanzó la instancia final cayendo ante Shinsuke Nakamura., además el grupo presentó el logo definitivo que los caracterizaría a partir de ese momento.

El 6 de abril de 2014 se llevó a cabo «Invasión Attack«, los Young Bucks y el binomio Anderson-Gallows defendieron una vez más sus títulos de pareajas, respectivamente. Prince Devitt sostuvo un mano a mano con su ex compañero Ryusuke Taguchi quien resultó el vencedor. Tras la batalla, ambos estrecharon sus manos en señal de que las diferencias que tuvieron en el pasado estaban saldadas.

En el curso de la función, irrumpió el luchador AJ Styles para atacar a Kazuchika Okada, el máximo campeón, señalando que llegaba por dicho cinturón y además que sería parte del Bullet Club.

Más tarde, en la conferencia de prensa, el presidente Naoki Sugabayashi anunció oficialmente que Prince Devitt presentaba SU RENUNCIA A NJPW, tras ocho años de permanencia. El Bullet Club se quedaba momentáneamente sin líder.

Cambiando de líder
La lógica natural y el carácter recio de AJ Styles lo llevaron a convertirse de facto en el nuevo dirigente de la agrupación. El cambio no afectó en gran medida al resto de los integrantes; Gallows y Anderson concretaron la tercera defensa de su campeonato en la gira a Taiwán a mediados de abril. Styles por su parte, se dedicó a su rivalidad con Okada misma que tuvo punto final en «Wrestling Dontaku» con la caida del Rainmaker.

njpw 0305 estelar

Este logro no hubiera sido posible sin las constantes intervenciones de Yujiro Takahashi, por lo que fue integrado al Bullet Club al término de la batalla. Yujiro es hasta el momento el único miembro japonés. Styles daba al Bullet Club el máximo título de NJPW. Por su parte, los hermanos Jackson materializaban la cuarta defensa de su campeonato. Con tres cintos en su haber, el futuro del Bullet Club era prometedor justo en el primer año de su creación.

La consagración:
El primer impacto que tuvo el grupo de su trascendencia a nivel mundial ocurrió en el mes de mayo, cuando RoH invitó a NJPW a una mini gira de dos fechas, «Global Wars» (en Toronto) y «War of the Worlds» (Nueva York) donde AJ Styles, Karl Anderson, Doc Gallows y los Young Bucks fueron aclamados por una legión de seguidores que orgullosos portaban sus playeras negras con el distintivo logo blanco.

Para junio de ese año se da la llegada de otro personaje, Kenny Omega, proveniente de DDT que era invitado a participar en «Best of the Super Jr. XXI», donde también fueron incluidos Matt y Nick Jackson. Sin embargo, ninguno pasó de la fase de grupos. Aún no era oficial la adhesión del canadiense.

El magno evento «Dominion 6.21» fue de gran importancia para el Bullet Club. Los hermanos Jackson perdían el título junior de parejas tras siete meses de reinado. En cambio, Gallows y Anderson hacían efectiva su quinta defensa titular. Styles y Yujiro superaban a la dupla de CHAOS en una lucha especial y Bad Luck Fale sorprendía apoderándose del título Intercontinental dominando a Shinsuke Nakamura.

Pasado, presente y futuro del Bullet Club, a tres años de su fundación 8

En el curso de la gira «Kizuna Road«, Yujiro se adjudicaba el Campeonato NEVER Openweight derrotando a Tomohiro Ishii. Cuatro títulos y el Bullet Club continuaba su paso triunfante.

Toda la artillería pesada de la agrupación (Styles, Anderson, Gallows, Fale y Takahashi) participaron en el G1 Climax 24. Pero ninguno llegó a la final. El 10 de agosto, se anunció la inclusión de Jeff Jarrett de GFW como miembro del grupo luego de que Styles se fuera sobre Tanahashi tras una lucha no titular.

En septiembre se efectuaron dos funciones de «Destruction«, en la primera de ellas en Kobe, Anderson y Gallows lograban la sexta defensa afianzándose con este campeonato. Pero Bad Luck Fale sufría un descalabro a manos de Nakamura que recuperaba el título Intercontinental. La segunda función fue en Okayama, donde Yujiro defendió exitosamente su cinturón. Styles recibía el reto de Tanahashi por el Campeonato IWGP Heavyweight.

El 13 de octubre se realizó «King of Pro Wrestling» donde el balance no fue positivo para el Bullet Club. Matt y Nick Jackson no pudieron conquistar de nueva cuenta el título junior de parejas. Yujiro perdió el Campeonato Never Openweight ante Tomohiro Ishii y AJ Styles perdió el máximo título ante Hiroshi Tanahashi.

En esta ocasión hizo acto de presencia Jeff Jarrett, quien en todo momento intervino a favor de Styles, agrediendo al «Ace of Universe» hasta que fue detenido por Yoshitatsu.

Para el último tercio de 2014, Young Bucks participaron nuevamente en el Super Jr. Tag Tournament, llegando a la gran final pero no pudieron derrotar a Bobby Fish y Kyle O’Reilly. En el torneo «World Tag League 2014«, nuevamente el Bullet Club tuvo tres equipos (Styles-Yujiro. Gallows-Anderson y Fale- Tonga). Por segundo año consecutivo, Doc Gallows y Karl Anderson llegaban a la gran final, pero en esta ocasión la fortuna fue adversa y cayeron ante Hirooki Goto y Katsuyori Shibata. En noviembre Kenny Omega fue incluido de forma oficial.

Comenzó el 2015, y todo estaba listo para Wrestle Kingdom 9. El joven Cody Hall, estudiante del Dojo de NJPW fue presentado como nuevo miembro del Bullet Club.

Además Amber, la esposa de Doc Gallows comenzó a acompañarlo en las apariciones sobre el ring denominándose como «Bullet Babe«, de la misma manera que Mao, la bailarina exótica que acompañaba a Yujiro, también fue considerada miembro activo.

Jeff Jarrett (junto con su esposa Karen) hizo equipo con Yujiro y Bad Luck Fale. Tras un año como monarcas de parejas, Gallows y Anderson caían ante el dominio de Goto y Shibata. El líder Styles sostuvo un combate especial ante Tetsuya Naito a quien derrotó.

Como parte de la gira “Fantasticamanía” a finales de enero 2015, Mephisto se adhirió a la facción en su sección Latinoamericana.

«The New Beginning in Osaka» en febrero, significó el reposicionamiento de grupo. Finalmente Matt y Nick Jackson volvieron a obtener el título junior de parejas. Kenny Omega se convirtió en el monarca junior superando a Ryusuke Taguchi. Anderson y Gallows recuperaron el título completo de parejas y AJ Styles doblegaba a Tanahashi en su conquista del máximo cinturón de NJPW. Nuevamente el Bullet Club tenía cuatro campeonatos.

Pero el gusto le duró poco, porque en «Invasion Attack» perdían los títulos de pareja (junior y completo) en tanto los campeonatos individuales no cambiaron de manos.

Y así llegamos a mayo de 2015, «Wrestling Dontaku» y el segundo aniversario de la agrupación. Omega defendía su cetro y los Young Bucks volvían a conquistar el Campeonato IWGP Jr. Heavyweight Tag Team. Nuevamente la gira con RoH a Estados Unidos, confirmó la creciente admiración por el Bullet Club que estuvo representado por Anderson, Gallows, Styles y Young Bucks.

Para octubre, se hizo oficial la inclusión de Chase Owens, otro eventual más. Por tercera ocasión consecutiva, Doc Gallows y Karl Anderson llegaron a la final del torneo World Tag League pero no pudieron ganarlo.

La partida
Para comenzar 2016, el veterano King Haku fue nombrado miembro honorario del Bullet Club a raíz de su participación en Wrestle Kingdom 10 en donde representó al grupo.

Los integrantes del grupo estuvieron involucrados en 5 luchas titulares dentro de esta magna función. Matt y Nick Jackson conquistaron por enésima ocasión el título junior de parejas. Bad Luck Fale, Tama Tonga y Yujiro contendieron por el naciente título NEVER de tercias pero fueron derrotados por Toru Yano y los Briscoe Brothers. Kenny Omega perdió el título junior y Anderson y Gallows no pudieron apoderarse del título de parejas. Por último, AJ Styles caía en estupendo duelo ante Nakamura por el título Intercontinental.

Tras concluir la función, comenzaron los rumores de que Styles, Anderson y Gallows saldrían de la empresa para ligarse laboralmente con WWE. La respuesta vino al día siguiente, en el curso de la función «New Year Dash!«. En lucha especial de parejas, AJ Styles y Kenny Omega se impusieron al equipo de CHAOS (Nakamura y YOSHI-HASHI), Omega fue el instrumento de la victoria, lo que lo convertía en retador por el título Intercontinental en manos del japonés.

Inesperadamente, Omega atacó a Styles, al momento que el resto de los integrantes del grupo subieron y atacaron a «The Phenomenal», haciendo válida su expulsión.

Reorganizando el equipo
De inmediato Omega tomó las riendas de la agrupación, creando junto con los Young Bucks el subgrupo «The Elite«, que llevó a muchos a pensar que Styles se llevaría el nombre a WWE. Hecho que más tarde fue desmentido por la propia NJPW, quien posee todos los derechos de comercialización del Bullet Club.

Comenzando el mes de febrero, los hermanos Jackson perdían su campeonato mientras que Fale, Yujiro y Tonga se convirtieron en campeones de tercias, aunque el gusto sólo les duró tres días. Esto ocurrió en «The New Beginning in Niigata«, pero además, Karl Anderson y Doc Gallows fallaban en su intento de reconquistar el título de parejas. Y lo más importante, Kenny Omega superaba a Hiroshi Tanahashi para adjudicarse el título Intercontinental, dando el salto a la división de peso completo. Tama Tonga amenazó con la llegada de un nuevo integrante.

El 19 de febrero en la primera función de «Honor Rising: Japón«, en donde las estrellas de NJPW alternaron con luchadores de RoH, se dio la última aparición de la dupla Gallows-Anderson, cuyo destino hacia WWE ya estaba marcado. Al día siguiente, «The Elite» conquistaba el campeonato NEVER de tercias, y todo el Bullet Club celebró con ellos, incluyendo Doc Gallows y Karl Anderson que agradecieron al público su apoyo y finalmente se despidieron.

«Invasion Attack 2016«, del 10 de abril significó la caída de «The Elite» ante Tanahashi, Yoshitatsu y la flamante adquisición Michael Elgin. Pero también fue la coronación de Tama Tonga y Tanga Roa «Guerrillas of Destiny» como campeones de parejas, así como el debut del segundo como nuevo miembro de la facción.

Rumbo a «Wrestling Dontaku 2016» Omega defendió su cinturón e intentó apoderarse del de tercias junto con Yujiro y Bad Luck Fale. Llegó el magno evento celebrado en Fukouka y que coincidía con la celebración de los tres años del grupo, donde «Guerrillas of Destiny» retuvo el cetro de parejas.

Futuro promisorio
Actualmente se encuentra en desarrollo la gira estadounidense entre RoH y NJPW. Contra lo que muchos pensaban, la agrupación se encuentra en una etapa de renovación con miras a fortalecerse, justo apenas el fin de semana se daba de adhesión de Adam Cole en Global Wars, en medio de la alagarabía de los muchos aficionados con que ya cuenta el Bullet Club en este lado del globo. Para el 9 de mayo otro integrante más su unió, Adam Page en War of the Worlds y así la influencia de la facción se expande cada día más.

¿Cómo podría definirse la clave del éxito de este grupo de luchadores? Simplemente en llevarse bien, en ser buenos amigos, ser fieles a su estilo y dedicarse a lo que más les gusta: la lucha libre. A pesar de que Styles, Gallows, Anderson y Balor se encuentran trabajando para otra empresa, no han dejado de tener contacto con el resto de los miembros Bullet Club y a la distancia siguen compartiendo los éxitos y fracasos de sus compañeros, tal como lo muestran en sus redes sociales.

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