Es demolido otro recinto histórico para la lucha libre: ¡Adiós Los Angeles Sports Arena!

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La nostalgia es un sentimiento que acompaña al ser humano cuando ve perdido algo que en alguna parte de su vida fue importante o que le produjo felicidad. La nostalgia es algo que nos hace darle justo valor a lo que vivimos porque sabemos que lo pasado no se va a recuperar. Es, pues, nostalgia la que invade cuando uno ve caer la famosa Los Angeles Sports Arena, casa de tantos y tantos eventos deportivos y varios conciertos que causaron un impacto en miles, millones de personas.

De cara a la intención de la ciudad de Los Angeles por organizar los Juegos Olímpicos de 2024, los terceros en ese paraje californiano, el gobierno local aprobó la venta del Sports Arena al Banc of California para que estos demuelan el inmueble y lo conviertan en un nuevo estadio donde jugará a partir de 2018 un equipo de futbol de la MLS, el Los Angeles FC.

Con esa decisión, el gobierno de Los Angeles también demuele 57 años de historia deportiva de su ciudad, pues el Sports Arena fue casa de los Lakers y los Clippers en la NBA, los Kings de la NHL, y muchos otros equipos de ligas de menor rango y a nivel universitario. Sin embargo, su historia comienza de la mano de un mexicano, José Becerra, quien encabezó el cartel inaugural del recinto el 8 de julio de 1959 derrotando al argelino Alphonse Halimi, quien era el invicto Campeón Mundial de Peso Gallo, y que cayera noqueado por el poder de puños de Becerra (¡Fuiste un coloso José!) haciendo que, desde el primer día, el recinto se volviera un caldero de emociones para los que asistieron.

Varios mexicanos más boxearon en esa catedral, entre ellos Rubén "Puas" Olivares. No se pueden olvidar tampoco las épicas batallas del boxeo olímpico de 1984, cuando el mundo conoció por primera vez a gente como Pernell Whitaker y a aquel Meldrick Taylor de tan mala memoria para los mexicanos cuando derrotara a Julio César Chávez diez años después, o que decir de Evander Hollyfield, quien sólo alcanzó el bronce olímpico en el Sports Arena.

 

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Whitaker, aquí Campeón Olímpico, años después Mundial.

Y claro que las emociones de la lucha libre fueron parte de la memoria de este inmueble, Dave Meltzer nos recuerda en la más reciente entrega del Wrestling Observer Newsletter una de las primeras grandes entradas que tuvo a causa del deporte espectáculo fue cuando el 21 de julio de 1961, Fredie Blassie defendió de manera exitosa el Campeonato Mundial de Peso Completo WWA ante el inmortal Lou Thesz, registrando 13,400 aficionados con boleto pagado.

Freddie Blassie en 1961 haciendo frente a Lou Thesz
Freddie Blassie en 1961 haciendo frente a Lou Thesz

 

Dos veces, el evento máximo de WWF, la vitrina de los inmortales, Wrestlemania, llegó al coso angelino, la primera, en su segunda edición, aquella vez que repartieron la cartelera en tres ciudades diferentes: New York, Chicago y por supuesto Los Ángeles, donde se llevaron a cabo cuatro luchas (Ricky Steambot venciendo a Hércules Hernández; Adrian Adonis imponiéndose con trampa a Uncle Elmer; los hermanos Funk venciendo a Tito Santana y Junkyard Dog; además de la esperada lucha en jaula entre Hulk Hogan y King Kong Bundy, donde el primero logró revalidarse como Campeón Mundial de Peso Completo WWF.

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Wrestlemania 2, la Hulkmania en su máxima expresión

 

Además, cinco años después, Wrestlemania volvió para esta ocasión enfrentar en uno de los duelos más polarizados de la historia de la compañía al propio Hulk Hogan contra el desertor Sgt. Slaugther, quien apoyado del General Adnan se habían apoderado del título máximo. Pero el carisma y el orgullo estadounidense de Hogan y las más de 16mil personas asistentes al evento hicieron ver su suerte al conjunto irakí.

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Estados Unidos contra el invasor y el traidor.

 

Pero no solo fueron esas Wrestlemanias, WWF tuvo muchos eventos en vivo en el Sports Arena desde 1982 hasta 1993.

Fue justamente en ese año, el 93, cuando la visión de Antonio Peña lo llevó a buscar nuevos mercados para su nacida caravana estelar, la Triple A, y fue en agosto de ese año cuando presentó su primer gran evento en la Sports Arena, cuando en un triangular Konnan logró triunfar sobre Cien Caras y Jake "The Snake" Roberts. En diciembre Triple A volvió cuando los Gringos Locos (Eddie Guerrero y Love Machine) junto a Jake "The Snake" derrotaron a Blue Panther, Konnan y Perro Aguayo.

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El año siguiente la Caravana Estelar hizo dos paradas en la Sports: en agosto, con el enfrentamiento de apuestas entre los minis, donde Mascarita Sagrada mostró la cara del recién fallecido Espectrito. Y en noviembre quizá llegó el momento más grande de la lucha libre mexicana fuera de nuestro país, cuando con apoyo de WCW, Triple A organizó el PPV When Worlds Collide (Cuando los Mundos Chocan) presentando un estupendo cartel con lo mejor de la baraja nacional reforzada por lo mejor de la división crucero de WCW (muchos de los cuales ya eran conocidos en México por su paso por empresas mexicanas). Y aunque el evento estelar fue la lucha en jaula entre Perro Aguayo y Konnan, en realidad la lucha que dejó a todo el mundo asombrado fue el encuentro de apuestas entre Octagón e Hijo del Santo contra los Gringos Locos, Eddie Guerrero y Love Machine que, aunque salieron derrotados, sirvió para catapultar a Eddie Guerrero a alturas insospechadas en el mundo entero.

Para 1995, en julio, Triple A dio otra estupenda función encabezada por una triple amenaza en jaula donde caería una cabellera con el eterno pique entre Perro Aguayo, Konnan y Cien Caras, siendo éste último el que no logró abandonar la jaula.

Uno de los últimos eventos importantes que la Sports Arena de Los Ángeles tuvo ocurrió en 1996, cuando Antonio Inoki tuvo la iniciativa de organizar un Festival de Lucha Libre Mundial por la Paz. Elementos de muchas empresas se dieron cita: AAA, CMLL, AJW, NJPW, WCW, NWA, Pancrase y UWF-I se dieron cita en el inmueble para ofrecer una función histórica.

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Neftaly vs. Lady Apache, Triple A vs. CMLL, algo impensable en México en ese momento, tuvo lugar en el Sports Arena. Se tardarían 5 años para que pasara algo así en nuestro país.

Así este pequeño recuento que sólo sirve para honrar un recinto que fue casa de tantas y tantas historias deportivas, de cientos de anécdotas imposibles de enumerar, y que en pasados días comenzó a caer y volverse polvo para darle paso a un nuevo recinto para futbol. Como irónicamente cantará el grupo Pearl Jam: "It's evolution, baby".